jueves, 29 de diciembre de 2011

Cuando la comunicación se "consultoriza"

Ayer estuve buscando documentación y pude observar como la información que ofrecen todas las consultoras son powerpoint reconvertidos.
Hay una completa desidia en adaptar contenido y canal para dar un formato atractivo. El método es definir la presentación e ir adaptando los gráficos a los espacios que deja el formato: si es un folleto A4 caben dos diapositivas, si es una web, cabe un gráfico y el texto a la derecha. En resumen: da la sensación de estar viendo lo mismo por todas partes.
Los documentos deberían adaptarse no sólo al público para el que se preparan, también al formato que van a tomar. Mi eterna discusión es qué hacemos los consultores entregando propuestas en formato presentación y empleando más tiempo en maquetar que en pensar la mejor solución para el cliente.
Hacer un folleto explicativo de un servicio para clientes requiere trabajar en dos aspectos, los contenidos, que deben ser coherentes con el objetivo del documento y el formato, pidiendo ayuda a un maquetador profesional que irá dando soluciones gráficas a cada apartado con un diseño uniforme (si es malo, cortará y pegará igual que lo puedas preparar tú).
Hacer un producto bueno requiere tiempo y dinero. Al final, a todos se nos llena la boca de términos como "excelencia" y "calidad" pero cuando lanzamos mensajes a los clientes invertimos el menor tiempo posible y sin coste.
En definitiva, si en estos tiempos de crisis pretendes distinguirte de la competencia, deja que toda tu información comercial tenga un regusto a powerpoint reutilizado.

martes, 27 de diciembre de 2011

Perspectivas para el 2013 en el sector de la consultoría.

El balance de este año en el sector de la consultoría sigue siendo positivo, aunque la situación del mercado interior no sea nada buena. A mediados de año la AEC (Asociación Española de Empresas Consultores) publicaba su tradicional informe en el que mostraban el crecimiento del sector en un 3,5% sobre el año anterior, pero gracias al crecimiento en los mercados exteriores.
Para el año 2012 el sector de la consultoría en España se enfrenta al reto de una recesión prevista en los países de nuestro entorno. Esta recesión implica que abrá dos factores fundamentales en influirán en el crecimiento futuro de cada compañía: el área de expansión internacional elegida por cada empresa y la cartera de servicios que ofrezca.
Respecto al área geográfica, aquellas empresas que han realizado un esfuerzo por lanzarse a los mercados emergentes tendrán su propio el Dorado que les permitirá mantener una línea estable de ingresos.Las compañías que han decidido expandirse en el mercado doméstico (mercado europeo) y las consultoras locales tendrán que competir en un entorno mucho más hostil en el que el sector público tendrá un importante retroceso como fuente de ingresos.
El segundo factor es la cartera de servicios. Aquellos que han adaptado su portfolio a las actuales circunstancias, conseguirán disfrutar del escaso capital que abrá disponible para servicios. Las soluciones en tiempos de crisis son las mismas; proyectos de outsourcing y de reingeniería en el área de producción,de optimización de recursos en área de recursos humanos, de reducción de costes en el área financiera y mantenimientos en el área tecnológica. Como siempre, a todos nos cuesta mirar al futuro cuando el presente está oscuro, así que abrá poca inversión en estrategia y menos para el desarrollo de la misma (inversiones previstas en los planes estratégicos).
A pesar de esta opinión poco optimista,  el sector de la consultoría es uno de los menos afectados por la crisis. De hecho, dentro del entorno económico actual, considero que es uno de los mejor posicionados por varias razones: el escaso peso de los costes de estructura que soporta, el capital humano altamente cualificado con el que cuenta, la flexibilidad de los sistemas productivos y la capacidad de reinventarse tantas veces como sea necesario.
Para todos, un feliz año 2012.

sábado, 24 de diciembre de 2011

Consultoría de operaciones con Papá Noel

He tardado un poco más en escribir el post, pero encontré este texto en inglés y me pareció que merecía la pena traducirlo (el original lo podeis encontrar aquí).
¡FELIZ NAVIDAD!
Sólo un profesional conocido por su esquiva varias identidades regionales, tales como San Nicolás, Papá Noel, Kris Kringle, o simplemente "Santa Claus"  podría luchar contra la adversidad y la diversidad del proceso de distribución de productos de Navidad.
Su reputación habla por sí mismo. Ha estado en el negocio durante tanto tiempo como puedo recordar, y sin embargo, las oficinas centrales siguen estando en el extremo norte del Polo, en una tierra de nieves perpetuas.
Allí, en el Polo Norte, hay una mezcla inusual de residentes que incluye a su esposa, la bella señora Claus, los renos y un sinnúmero de nueve duendes mágicos que le dan soporte en la realización de las operaciones de la compañía. La señora Claus es la directora de operaciones, mientras que los elfos realizan todos los juguetes en el taller y ¡los renos son los responsables del transporte de los regalos y del regordete y alegre CEO de la compañía!
Esta cadena de producción al estar centrada en productos estacionales requiere una perfecta ejecución. La diferencia entre “just-in-time” y el “justo demasiado tarde”  es un mar de lágrimas de un niño que estaba seguro de que cuando la carta fue enviada a Santa,  su petición llegaría el día de Nochebuena.
¿Cómo gestionar una cadena de suministro tan compleja? Tenemos algunas teorías, aunque los detalles siempre seguirá siendo un misterio.
Centrarse en el cliente.
Santa está muy enfocado en asegurar que sus entregas son exactamente lo que quiere el cliente y se adapte a sus necesidades. Examina su mercado objetivo, sobre todo a los niños del mundo para asegurar que cada niño recibe un regalo que aprecie y valore. Cuida muy bien de sus clientes. Recuerda que también tiene una lista en al que segmenta a su clientela por malos y buenos, que influye en el regalo final que recibe. No hace falta un genio para adivinar en qué categoría estás: si has recibido un trozo de carbón, mientras que tu hermano recibe el último muñeco de Justin Bieber o la última Nintendo DSi!
Enfoque en la demanda
La metodología sobre el Enfoque en la Red de Abastecimientos (ERA) es el único sistema de gestión que posiblemente se pueda emplear, ya que requiere una respuesta rápida y eficaz a las peticiones que a menudo llegan muy tarde.
Consideremos que en la víspera de Navidad todavía hay niños sentados en el regazo de Santa Claus pidiendo regalos ¡el mismo día de la entrega principal! Se requiere que todos los actores compartan la información para colaborar y alinearse con suficiente  agilidad y capacidad de adaptación.
Estos fundamentos para aplicar en las operaciones de la compañía de Santa fueron sugeridos por uno de los principales asesores, el Dr. Hau Lee de la Universidad de Stanford. Santa Claus cada año se las arregla para ofrecer millones de regalos alrededor del mundo.
Economía de escala
El único taller conocido de elfos está ubicado en el Polo Norte. Esta ubicación es perfecta ya que se sitúa a una distancia similar de todos sus principales mercados objetivos,  que se suelen encontrar en el hemisferio norte. Quizá la mayor ventaja de esta ubicación es que en este territorio rige el derecho internacional y  ningún país posee realmente el Polo Norte.
Un solo taller situado en una tierra sin burocracia y siendo el  único empleador en la región ofrece la oportunidad de establecer un sistema de economía de escala único.
Al parecer, Santa hace un buen trabajo como CEO ya que todos los elfos que he visto están sonriendo al contrario que en muchas oficinas o fábricas que he visitado recientemente.
Lo que no puedo entender y posiblemente continúe siendo un misterio para siempre, es cómo se adaptan todos los regalos a un solo saco. ¡Me encantaría conocer el secreto para utilizar esa técnica de empaquetado para mis próximas vacaciones familiares!
Política de inventario y la optimización
Las actividades a desarrollar en la cadena de distribución de los productos de temporada debe ser preparada para realizar las actividades de fabricación y entrega, que debe concentrarse en un lugar y en un solo día. A pesar de tener gran parte de la demanda identificada, los tiempos de ciclo de operaciones  deben ser muy cortos para llevar a cabo las entregas  y Santa tiene una increíble precisión de las previsiones. Esta capacidad de previsión permite a los elfos producir sin generar  stock. ¡Después de todo,  la mayoría de los productos que se fabrican en el taller estarán obsoletos el próximo 25 de diciembre! ¿Quién quiere un iPhone 3GS en vez del iPhone 4S ya está disponible? Este nivel de eficiencia es la envidia de todos los minoristas e incluso de los gurús de moda rápida como Zara y H & M.
Outsourcing
No tenemos los detalles de las áreas externalizadas de la compañía de Santa, pero tenemos presente que en la recepción de pedidos y administración debe apoyarse en terceros. La media de cambios de opinión de un niño antes de la Nochebuena es de tres a cuatro veces, influenciado por la avalancha de anuncios en televisión.
-No , he cambiado de opinión, ¡ahora quiero eso!- Esta frase familiar significa un cambio en la orden de pedidos y estamos seguros que Santa cuenta con un poco de ayuda para solucionar este aspecto.
Quizá este soporte es prestado por Correos que, hoy por hoy, es el único socio reconocido por Santa puesto que gestiona todas las cartas que llegan de todo el mundo.
Otra área en la que seguro que ha implantado políticas de outsourcing  es en el área de reparto. Debe existir una cadena de parthers que apoyen a Santa durante la Nochebuena. Con distancias entre 5 y 8 horas de vuelo a los diferentes destinos en los EE.UU. y las mismas distancias para Europa sería imposible de realizar para un solo trineo. Santa distribuye hasta Japón que se encuentra a 5.800 kilómetros del Polo Norte.
Hasta la fecha, parece que Santa se ha resistido a implantar una política para reducir los costes laborales mediante outsourcing a países como China.
Por supuesto, estos son sólo unos pocos de los secretos del éxito de la cadena de distribución de Santa Claus. Creo que esta Navidad me voy a sentar y admirar su increíble éxito mientras tomo un chocolate caliente.
Espero que este año Santa me saque de la lista de malotes y que cierto producto de Apple llegue a tiempo debajo de mi árbol. Aunque demuestre ser supersticioso, por si acaso, voy a dejar algo de leche y galletas para el regordete de blanca barba por si acaso.
Después de todo, que es lo menos que puedo hacer por este líder en la gestión de la cadena de distribución. Él y su funcionamiento son una fuente de inspiración para todos. ¡Felices fiestas!

martes, 20 de diciembre de 2011

Reuniones improductivas. Los smartphones.

Ayer me puse a pensar el tiempo que hace que no asisto a una reunión sin un consultor o cliente echando discretos -y no tan discretos- vistazos al correo del smartphone.
Se ha vuelto práctica habitual la pérdida de atención absoluta en las reuniones en favor de terceros temas, los cuales la mayor parte del tiempo pueden esperar.
La ventaja que veía a los correos electrónicos, la asincronía con la que se podían tratar, se ha perdido con el uso del smartphone. Ahora uno se encuentra casi obligado a estar "enchufado" al correo y dar respuesta inmediata esté donde esté.
Normalmente trato de prepararme las reuniones y en caso que no me de tiempo, intento retrasarlas en la medida de lo posible por respeto a los asistentes. Desde hace bastante tiempo, no sólo me encuentro que hay asistentes que no la llevan preparada o no llevan las tareas a las que se han comprometido -que es lo normal- sino que hay personas que sacan la Blackberry/Iphone/Windowsphone/Android correspondiente para perderse en ella durante las distintas intervenciones.
Si lees este post, quiero hacerte consciente de un problema: cada vez que lees un correo en una reunión, muere un gatito. No lo hagas por el ponente, hazlo por los pobres felinos.

jueves, 15 de diciembre de 2011

Metodologías, operativa y calidad.

Me he acostumbrado a ver a fanáticos de nuevas metodologías defender como Pablo de Tarso recién caidos del caballo, postulados que van a hacer que el trabajo sea más sencillo, que el trabajo tenga mayor calidad, con los que vas a ser millonario, etc...
Por otra parte también he tratado con equipos de trabajo que confían en su instinto y prefieren sacar un proyecto echándo horas y trabajando sin orientación y perdidos en las brumas de las líneas de código o de excel con miles de datos.
Al final, todo fanatismo resulta perjudicial. Aquellos que creen que cualquier metodología es una impostura obligada por sus jefes y que su "estilo personal" es mucho más efectivo normalmente están reinventando la rueda una y otra vez. Por contra, aquellos que gastan demasiado esfuerzo en el cómo pero no miran el qué, suelen tener problemas para afrontar proyectos cambiantes.
En mi caso, prefiero contar con alguien que no realice los trabajos sacándolos por su voluntad y miles de horas de esfuerzo. Normalmente este perfil suele hacer poco equipo y además ser malos trabajadores (si está tantas horas, igual es que no tiene el nivel adecuado).
Me gusta seguir una metodología, pero sin grandes cambios. No hay ninguna ni buena ni mala, sólo son distintos caminos. El problema es aquellos que cada mes y medio ven una nueva forma de hacer las cosas, ya que el coste del cambio es muy superior al de haber permanecido con el anterior método.
Los proyectos se sacan cuando se controlan, ya sea por fuerza (echando horas) ya sea por tener una gestión global de los mismos, pero el factor fundamental para llevarlos a cabo con toda la seguridad de llegar a buen puerto es que el trabajo tenga suficiente calidad para satisfacer las expectativas del cliente. 

martes, 13 de diciembre de 2011

Cómo no usar el software libre en la Administración Pública

El Gobierno de Canarias en su nuevo paquete de medidas para el ahorro ha incluido que “en la contratación de software se procurará la adquisición de herramientas de software libre y estándares abiertos, según los criterios que determine la Dirección General de Telecomunicaciones y Nuevas Tecnologías”.
El software libre no sale ni más caro ni más barato que el software comercial (al menos, no se puede dar por hecho). No puede ir vinculado a un paquete de medidas de ahorro, porque en sí, el acuerdo por el que se desarrolla un software determinado no es directamente ninguna medida de ahorro.
El software libre se ha utilizado como medida de reducción de costes. Esto es cierto en aquellos casos que conllevan una licencia por equipo implantado (como el Office de Microsoft), pero en ámbitos suficientemente grandes ha acuerdos de licencias por volumen que permiten un precio muy competitivo.
En abstracto, decir que “...se procurará la adquisición de herramientas de software libre...” es una vaguedad intencionada. Lo sigue dejando al criterio del departamento de sistemas correspondiente que normalmente está alejado de las necesidades del negocio y prefieren las soluciones estándar que da el mercado antes que los desarrollos de plataformas abiertas.
Lo realmente grave es que, partiendo del principio que esperas ahorrar costes, cuando la administración tiene que hacer una inversión en adaptar el sistema es  cuando deja de invertir en proyectos de software libre porque se argumenta que “salían más caros que un software licenciado”.
Tal y como he comentado en varias ocasiones, el software libre lo que da es una medida de tus equipos y proveedores. Si compras un producto malo y lo dejas en manos de malos programadores, da igual el tipo de licencia, te va a salir caro.
Los verdaderos beneficios de desarrollar aplicaciones bajo licencias de software libre para las Administraciones son los siguientes:
  • Se puede partir de un producto inicial y desarrollar adaptándolo a las necesidades.
  • Si tienes un buen equipo de desarrollo puedes darle valor en la comunidad y sacar nuevas funcionalidades.
  • Puedes replicarlo e implantarlo en tantos sitios como quieras. Puedes compartirlo con otras Administraciones (aunque hacer esto es un verdadero via crucis) o si es realmente bueno, incluso puedes venderlo.
  • Permites que compañías locales puedan competir con grandes corporaciones.
El resto de supuestos beneficios son rápidamente argumentados por los defensores del software propietario.
Mientras la Administración Pública vincule el ahorro de costes al software libre no tendremos ni buen software en la Administración ni ahorro por ninguna parte.

sábado, 10 de diciembre de 2011

Nuevo tripulante

Estas últimas semanas he estado con bastantes cosas sobre la mesa y, a pesar de haber publicado su primer post, no me ha dado tiempo a presentarlo convenientemente.
Tenemos un nuevo consultor con cartapacio (bueno, lleva Geekphone con Android).
Bienvenido Carlos y gracias por tus posts.

jueves, 8 de diciembre de 2011

La labor de un consultor.

- Gracias a que no funcionamos bien, vosotros coméis-. Con estas palabras comenzó una conversación entre un consultor que conozco con un cliente de la Administración Pública.

El sector de la consultoría tiene un lastre y es la percepción del modelo de trabajo. Hay clientes que consideran que es trabajo subcontratado sin valor. Esta opinión es especialmente sangrante en la Administración Pública motivado por una de sus muchas incoherencias: desde hace ya más de veinte años en España, una buena parte de la Administración comenzó a observar que no eran capaces de desempeñar determinadas funciones que por ley o por los avances tecnológicos, debían realizar. Para solucionar este problema comenzaron a contratar personal privado para realizar las funciones propias.
En la siguiente fase del camino, parte de la clase política y  de los propios cargos directivos de la Administración consideraron que el sector privado es mucho más capaz que ellos de gestionar determinados aspectos y entonces comienzaron las concesiones y contrataciones masivas de actores privados para desempeñar funciones públicas.
Lo que he simplificado en los dos párrafos anteriores es mucho más complejo, lleno de aristas y tan discutible como cualquier argumento que se intenta resumir, pero lo importante es la conclusión final; un ente creado para administrar reconoce que otros son mucho más capaces y se rinde frente al problema, lo que le hace perder su propia identidad.
Esto hace que buen número de organismos públicos se sostengan con personal privado. Este personal es el que, con la actual crisis, está cayendo (el mal de los externos que pensaban que por trabajar dentro de la Administración, se podían considerar funcionarios, pero de esto hablaremos en otro post).
Dentro de estos recursos se "colaron" como consultores gran número de empresas de servicio que por subir más su tarifa, cambiaban el nombre del equipo de trabajo e intentaban que se les etiquetara de consultoras (especialmente en el ámbito tecnológico).

Y de toda esta historia surgió la opinión del cliente de la Administración Pública con la que ha comentazo este artículo...Aunque la respuesta del consultor,por corta, no es menos genial: -a mí lo que me gustaría es que vosotros trabajárais bien para que juntos pudiéramos grandes cosas-.

jueves, 1 de diciembre de 2011

Hablando sobre Marcas Personales


La noticia del día:
Microsoft compra Apple y elimina la marca de la manzana valorada en 153 mil millones de dólares para incluirla en Microsoft: A partir del próximo mes, iOS5 pasara a llamarse “WiOS” y se incorporará al catálogo de productos de la empresa de software.
Todavía no está claro qué ocurrirá con la producción de dispositivos y computadores de Apple, pero todo apunta a que, al no entrar dentro de las líneas estratégicas del gigante de la informática, la producción de hardware será discontinuada y las fábricas se liquidarán.
Parece absurdo, pero esta es una realidad que me estoy encontrando cada vez que una gran empresa contrata a un “figura”.
El boom de las Redes Sociales ha democratizado mucho esto de la marca personal y ya no es condición sin equanum ser una estrella de rock para ser reconocido en la Red.
Pese a este boom, parece que las empresas no saben qué hacer con la marca personal, de hecho, es posible que ni siquiera sepan lo que significa. Por poner las cosas claras, de forma paralela a la marca empresarial, la marca personal se podría definir como el conjunto de atributos que hacen a una persona “distinta y reconocida” en el mercado. 
Considerando que se ha escrito y se va a escribir mucho acerca del tema, pongo un listado de 5 cosas que el sentido común me lleva a pensar que empresas interesadas en contratar personas con “marca” no deben hacer:
  • No valorar, previamente a la contratación, la potencial aportación (positiva o negativa) de esta marca personal a la empresa y no contar con un plan pactado de trabajo: Contratar a alguien con marca personales, desde cierto punto de vista, una fusión de empresas y hay que tratarla como tal.
  • Tratarlo como un empleado, entregarle un PC e incorporarlo a la línea de producción como cualquier otro contratado. Una persona con marca personal debe ser tratado como una empresa aliada: no estas contratando un recurso humano, estás contratando una marca.
  • Alineado con la anterior, discontinuar su buen trabajo de gestión de marca personal para que trabaje a destajo en la marca de la empresa: Piensa en cómo vincular su buena marca personal (reputación) a la tuya y en lograr que ambas marcas crezcan de forma conjunta.
  • Limitar su ámbito de actuación al ámbito de actuación de la empresa: haz lo contrario y explora cómo puede la empresa ampliar su ámbito de actuación y encontrar oportunidades.
  • En general, contratar una estrella y no contar con los instrumentos para hacerla o, al menos, dejarla brillar. Por instrumentos me refiero a blogs, eventos, ponencias, publicaciones, etc.
Recomendación bonus:
  • Utilizar su nombre real y no el nombre por el que le conocen en el mercado (o “marca”) ¿Qué sentido tiene contratar a Lady Gaga y poner en sus tarjetas de visita “Stefani Joanne Angelina Germanotta”?.